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7 août 1938 : chaude ambiance dans le compartiment des «congés payés»

7 août 1938 : chaude ambiance dans le compartiment des «congés payés»

L’ÉTÉ 1938 À LA UNE (5/8) – Il y a 80 ans, La France vivait son avant-dernier été avant de sombrer dans la Seconde Guerre mondiale. Quelle était alors l’actualité? Le Figaro plonge dans ses archives et décrypte chaque semaine une nouvelle Une. Aujourd’hui, les nouveaux congés payés, un acteur américain et le conflit frontalier russo-japonais.

L’édito: quand la France pensera-t-elle sérieusement à sa jeunesse?

«Les routines qui régissent l’éducation de la jeunesse française sont une misère. Aucune imagination collective, aucun “dynamisme national”… s’émeut l’éditorialiste du Figaro, Wladimir d’Ormesson le 7 août 1938. Alors que le Congrès des instituteurs a ouvert le 4 août 1938, l’éditorialiste déplore que les instituteurs évoquent peu les questions professionnelles, mais parlent plutôt avec ardeur de politique: les questions d’actualité -guerre d’Espagne, problème du surarmement, défense de la paix- s’invitent dans cette rencontre au détriment des problèmes liés à la jeunesse. Or, Le Figaro a toujours défendu et porté un vif intérêt aux questions d’éducation et à la jeunesse. Dans son éditorial de la veille, Wladimir d’Ormesson reconnaît que le régime a fait beaucoup pour l’école: il est «fort beau de répandre l’instruction, d’élever sans cesse le niveau intellectuel de la nation… Mais ces milliers de diplômés, qu’en faites-vous?»

Les congés payés, encore une nouveauté

Pendant que les instituteurs réfléchissent à leur situation, d’autres profitent des congés payés. Avec la victoire du Front Populaire aux législatives du 3 mai 1936, la loi sur les congés payés est

Extrait de la Une du «Figaro» du 7 août 1938. Le Figaro

votée en quelques jours en juin 1936. Promulguée le 20 juin, cette réforme sociale est à l’origine des premiers départs massifs de vacanciers. C’est ainsi que l’on voit déferler dans les gares des salariés «payés à ne rien faire». Notre journaliste Maurice Noël, le créateur du Figaro Littéraire en 1946, nous raconte d’une façon alerte son voyage dans le rapide de Paris-Toulouse en août 1938. Il se mélange à ces vacanciers du «compartiment des congés payés»: «Quelle merveilleuse et chaude gentillesse!». Maurice Noël remarque que le contenu politique des premiers congés payés, «ces départs passionnés avaient un ton horrible de bataille», a déjà cédé la place à «une magnifique institution pour le plaisir personnel». Il s’en réjouit.

» LIRE AUSSI – En 1936, la France découvre les congés payés, mais l’âge d’or des vacances est encore loin

Tensions frontalières entre l’ U.R. S. S. et le Japon

Extrait de la Une du «Figaro» du 7 août 1938. Extrait de la Une du «Figaro» du 7 août 1938. Le FIgaro

Pendant que certains prennent du bon temps, un conflit gronde en Orient. Les rapports soviéto-nippons ne se sont jamais vraiment normalisés depuis la fin de la guerre civile en Russie et l’installation du régime soviétique à Vladivostok (en 1922). Une tension sourde et latente a toujours existé entre les deux États. Entre 1935 et 1937, les incidents de frontières se multiplient mais se règlent toujours par voie diplomatique. Le 12 juillet 1938 éclate l’incident de Tchang-Kou-Feng sur la frontière de la Manchourie et de l’URSS: tentative d’incursion militaire en Manchourie par les Japonais sur un territoire revendiqué par l’Union soviétique. Le 18 août 1938, les canons se taisent sur les collines de Tchang-Kou-Feng: un armistice est signé. Les Japonais qui ont défendu jusqu’au dernier moment la colline décident de remplacer ce nom par celui de Sei-You-Zan signifiant «colline de bravoure».

Disparition de Warner Oland, le Sherlock Holmes asiatique

L'acteur Warner Oland dans le rôle de Charlie Chan. L’acteur Warner Oland dans le rôle de Charlie Chan. Le Figaro

Il n’est pas japonais mais chinois. Le détective star du grand écran de l’époque s’appelle Charlie Chan. Outre-atlantique, les fans de cinéma policier pleurent la disparition de l’acteur Warner Oland qui incarnait Charlie Chan. Détective américain d’origine chinoise, il est le héros des romans policiers de Earl Derr Biggers (1884-1933). Ses aventures sont adaptées au cinéma. Warner Oland reste connu principalement pour son rôle de «Sherlock Holmes asiatique». De 1931 à 1938, il incarnera le rôle dans seize films. Ces films à l’époque reçoivent un large succès. On considère souvent «Charlie Chan à l’opéra» (1936), le meilleur de la série.

En partenariat avec RetroNews, le site de presse de la BnF

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