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Haïti-Projet AREA: 17 météorologistes formés

Haïti-Projet AREA: 17 météorologistes formés

Des chercheurs du projet ''Appui à la recherche et au développement agricole'' (AREA) supportent le secteur agricole haïtien afin d’aborder les risques liés aux changements climatiques. Alors que la saison cyclonique a débuté la semaine dernière, des scientifiques, avec le support de l’Agence américaine pour le développement international (USAID), dans le cadre de l’initiative Feed the Future, intensifient les efforts pour aider le secteur agricole, vital pour le pays, à faire face à la menace que représentent les conditions météorologiques et climatiques qui sont de plus en plus variables.

La semaine écoulée, le projet AREA a formé 17 météorologistes, techniciens et d’autres experts en vue d’analyser, interpréter et communiquer les données agro-climatiques de manière à les rendre profitables aux agronomes et aux agriculteurs. Les participants ont représenté l’Unité de l’Hydrométéorologie d’Haïti (UHM), des universités haïtiennes ainsi que d’autres institutions telles “ Famine Early Warning Systems Network (FEWS NET).

Cet atelier de deux jours portait sur l’utilisation de R-Instat, un logiciel statistique à libre-accès utilisé pour faciliter l’analyse et la présentation des données météorologiques et climatiques. En étudiant les données historiques sur les précipitations, la température, les vents et les informations connexes, les experts peuvent enregistrer les tendances météorologiques et climatiques importantes et en présenter une interprétation aux non-spécialistes en utilisant des outils visuels puissants tels que des tableaux et des diagrammes.

“L’objectif final est d’apporter des informations pertinentes aux agriculteurs” a indiqué Dr Caroline Staub, professeur à l’Institut des Sciences Alimentaires et Agricoles de l’Université de Floride, responsable du programme agro-climatique du projet AREA.

Pour sa part, Roger Stern enseignera aux météorologistes et d’autres experts haïtiens comment utiliser l’outil du logiciel leur permettant d’analyser les données et de mieux communiquer avec les planteurs sur la façon de réduire les risques climatiques sur leurs plantations.

Madame Staub animera cette formation avec Dr Roger Stern, professeur émérite de statistiques appliquées de l’Université de Reading connue pour ses recherches sur la météorologie et le climat.

D’ici la fin de cet été, AREA fournira une deuxième génération de stations météorologiques plus adaptées et organisera une formation à l’intention d’experts, ingénieurs et météorologues pour l’assemblage, l’installation, et la programmation de ces stations. Dr William Eisenstadt, professeur d’ingénierie électrique à l’Université de Floride et membre de l’équipe de recherche d’AREA, dirigera cette formation dans le cadre des efforts du projet pour renforcer le réseau des stations météorologiques actuellement disponibles en Haïti. “Les chercheurs, agents de vulgarisation agricole et agriculteurs auront ainsi accès à plus d’informations qui leur permettront de mieux analyser les conditions météorologiques et de gérer les cultures dans le contexte d’une agriculture très exposée aux changements climatiques rapides” a-t-il déclaré.

Les changements climatiques et météorologiques aggravent la vulnérabilité actuelle d’Haïti, pays insulaire qui souffre d’une insécurité alimentaire généralisée et dépend fortement d’une agriculture essentiellement pluviale. Avec les changements climatiques, la production alimentaire haïtienne est menacée par divers facteurs, notamment des périodes humides et sèches plus extrêmes et imprévisibles et les effets de tempêtes majeures comme l’ouragan Matthew qui a causé des dégâts considérables aux infrastructures et aux cultures du sud d’Haïti en 2016.

Cet été, le projet Feed the Future Appui à la recherche et au développement agricole (AREA) poursuit une série d’activités visant à améliorer la capacité d’Haïti dans la collecte et l’analyse de données météorologiques/climatiques et à former des professionnels haïtiens dans l’utilisation de technologies destinées à aider les agriculteurs à mieux gérer les risques climatiques.

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