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Il y a 60 ans, l'expérience désastreuse du Grand Bond en avant en Chine

Il y a 60 ans, l'expérience désastreuse du Grand Bond en avant en Chine

HISTOIRE – En mai 1958 Mao Zedong lance un ambitieux programme de développement économique. Retour en chiffres sur cette initiative qui fut un échec et provoqua une terrible famine.

En 1958 Mao Zedong dirige la République populaire de Chine -qu’il a fondée en 1949- en concentrant les pouvoirs. Il a déjà essayé plusieurs politiques de développement économique: «la démocratie nouvelle» (1949-1953), le modèle soviétique (1953-1956), la campagne des Cent Fleurs (1957). Sur le plan politique il est contesté par les cadres du parti communiste qui condamnent le culte de la personnalité et prônent la direction collégiale. C’est dans ce contexte que Mao lance le Grand Bond en avant.

1958-1961

«Le Grand Bond en avant» est un programme de réformes mené par le Parti communiste de la République Populaire de Chine de 1958 à 1961. Promu par Mao Zedong, il est annoncé lors du VIIIe congrès du Parti Communiste de la République populaire en mai 1958. Et doit permettre d’accélérer le développement économique du pays, en augmentant la productivité de l’industrie et de l’agriculture.

15 ans

L’objectif de cette politique est de rattraper l’économie de la Grande-Bretagne en quinze ans. Cette dernière, choisie comme référence, est à l’époque la troisième puissance économique mondiale. La Chine, principalement paysanne, connaît un retard industriel. Mao Zedong opte donc pour une industrialisation à outrance et des grands travaux mais en s’appuyant sur les campagnes, où vit la majorité de la main-d’œuvre.

26.000 communes populaires

Pour réussir son Grand bond en avant Mao Zedong met en place une économie décentralisée et autocentrée dans les campagnes, sur la base de communes populaires. Vingt-six mille sont créées. Encadrées sur le plan politique et technique, elles mêlent industrie et agriculture: les paysans doivent ainsi produire également de l’acier – dans de petits hauts-fourneaux construits à cet effet. Mais cet acier se révèle être de mauvaise qualité. Dans chaque commune, qui doit être en théorie autosuffisante, le travail est organisé sur une base collective.

36 millions de morts

L’expérience du Grand Bond en avant se révèle un désastre économique, aussi bien sur le plan de l’industrie que de l’agriculture. Les résultats escomptés ne sont pas au rendez-vous, les récoltes pourrissent dans les champs ou sont déficitaires et les cadres locaux, par peur, donnent au Parti communiste des chiffres falsifiés de la production agricole. La Chine connaît la famine: selon les chiffres du journaliste et historien chinois Yang Jisheng, qui a enquêté pendant une douzaine d’années, trente-six millions de personnes sont mortes de faim.

VIDEO INA – Le 12 décembre 1975 l’écrivaine sino-belge Han Suyin défendait avec ferveur le Grand Bond en avant face à Lucien Bodard, tous deux invités d’Apostrophes.

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