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Thatcher, Elizabeth II et Napoléon… nos archives de la semaine sur Instagram

Thatcher, Elizabeth II et Napoléon… nos archives de la semaine sur Instagram

LES ARCHIVES DU FIGARO – Quand les Anglais ne sont pas occupés par le Brexit ou le «royal baby», ils s’invitent dans nos archives. Alliés ou ennemis, ils sont les bienvenus dans notre sélection hebdomadaire.

Pour François Mitterrand elle avait «les yeux de Caligula et les lèvres de Marilyn». Margaret Thatcher est nommée Premier ministre le 4 mai 1979. Ses relations avec la France ont souvent été houleuses. Elle était «un adversaire redoutable» confiait Pierre Mauroy mais aussi un partenaire grâce auquel le tunnel sous la Manche a pu voir le jour. Pour les Français, l’inflexible Dame de fer symbolise le mal absolu comme le chantait Renaud. Même si un certain François Fillon a tenté de la remettre à la mode pendant la campagne présidentielle de 2017.

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Trafalgar, Waterloo… Les Anglais ont su lui résister. Battu à Waterloo en 1815 par les troupes du duc de Wellington et du maréchal von Blücher, Napoléon échoue dans sa reconquête du pouvoir après son retour de l’île d’Elbe. Il est exilé à Sainte-Hélène ou il mourra six ans plus tard le 5 mai 1821. C’est également le début d’une longue période de paix qui aboutira à la signature de l’entente cordiale en 1904.

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Qui aurait pu le croire? Le 6 mai 1994, avec l’inauguration du tunnel sous la Manche, le Royaume Uni perd son insularité. C’est la reine Elizabeth II qui procède à la cérémonie avec François Mitterrand. «Le peuple français et le peuple britannique, aussi différents soient-ils, d’une région à l’autre et d’une personne à l’autre, et en dépit de leur rivalité séculaire, se complètent bien, mieux sans doute qu’il n’y paraît à première vue» concède la souveraine en ce jour historique.

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Le 8 mai pourtant, Britanniques et Français célèbrent une victoire commune car c’est bien outre-Manche que le chef de la France libre trouve refuge après l’armistice signé par le maréchal Pétain. Comme il fallait s’y attendre, les relations entre Winston Churchill et le général de Gaulle seront particulièrement orageuses.

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