Le Robot Perseverance atterrit sur le sol martien après sept mois de voyage

Le Robot Perseverance atterrit sur le sol martien après sept mois de voyage

Le robot Perseverance de la Nasa s’est posé, ce jeudi, sur Mars au terme d’un voyage de sept mois, dans le cadre d’une mission destinée, entre autres, à rechercher des traces de vie ancienne sur la planète rouge. C’est l’agence spatiale américaine qui en fait l’annonce ce jeudi 18 février.

“C’est une réussite éclatante pour la Nasa qui marque le début d’une mission de plusieurs années”, a fait savoir l’agence spatiale américaine.

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“Atterrissage confirmé !”, s’est exclamée Swati Mohan, en charge du contrôle des opérations. Dans la salle de contrôle du Jet Propulsion Laboratory, à Pasadena en Californie, les équipes présentes ont explosé de joie au moment de la confirmation rapporte, France 24.

Le cratère de Jezero, dont les scientifiques pensent qu’il contenait il y a 3,5 milliards d’années un lac, était le site d’atterrissage le plus périlleux jamais tenté par la Nasa. Perseverance sera chargé d’y collecter des preuves de vie ancienne sur Mars.

Après être entré dans l’atmosphère martienne à 20 000 km/h, les frictions avec l’air ont fait monter la température du vaisseau jusqu’à 1 300 °C. Le rover était protégé par un bouclier thermique, qui n’a été largué qu’après l’ouverture d’un immense parachute supersonique. Huit rétrofusées ont fini de le ralentir avant qu’il ne déploie ses six roues, suspendu le long de câbles jusqu’au contact avec le sol.

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